Les souris régénèrent leurs tissus

Wolverine, le héros des films et des bandes dessinées, peut facilement réparer la peau et les tissus musculaires endommagés. C’est ce qu’on appelle la régénération. En fait, jusqu’à récemment, ce phénomène ne se produisait que chez les amphibiens et certains reptiles.

Parmi les autres vertébrés, les amphibiens ont montré une excellente autotomie, c’est-à-dire la repousse des membres perdus. Les reptiles sont, du point de vue de l’évolution, les derniers vertébrés qui peuvent apparemment se régénérer. Les oiseaux et les animaux ne peuvent pas faire pousser de nouvelles ailes, pattes ou queues. Cependant, certaines espèces de rats peuvent régénérer leur peau extérieure et leurs griffes, et même les cerfs peuvent faire pousser de nouveaux bois pour remplacer ceux qu’ils ont perdus.

Ces anecdotes ont été confirmées: les souris du genre Acomys perdent toute leur peau, y compris leurs follicules pileux. Ils le font plus minutieusement que les autres rongeurs, ne laissant que la couche supérieure de la peau à leurs ennemis. Les chercheurs ont essayé de découvrir comment les souris à nez pointu font cela.

Les scientifiques ont remarqué que la peau de la souris à nez pointu est beaucoup moins souple que celle de la souris domestique moyenne. Les follicules pileux étaient exceptionnellement grands. Cela laissait peu de place au tissu conjonctif élastique de la peau. Cette inflexibilité de la peau la rend apparemment plus susceptible de tomber en cas d’urgence.

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