Une lionne adopte un chaton léopard

Les chats ont besoin de s’entraider, même s’ils sont sauvages et gros. Dans un parc national indien, une lionne adulte accompagnée de deux petits lionceaux a recueilli et adopté un chaton léopard solitaire. Le spectacle est amusant et inhabituel, mais surtout, c’est le premier cas de ce genre dans l’histoire de la science à être officiellement documenté.

Auparavant, cela ne dépassait pas le domaine des légendes et des contes. Le plus déconcertant pour les scientifiques est l’absence de mamans léopards dans la vallée. Dans la nature, ils ne sont pas tant partenaires que concurrents pour la même base de proies. Mais il a tiré son ticket de chance. Les petits ont accepté le léopard comme leur propre petit, probablement parce qu’ils ne connaissent pas trop le monde qui les entoure.

Les lionnes ont l’habitude d’aller élever seules leurs petits avant de mettre bas, afin que les lions adultes ne leur fassent rien. Toute la famille l’associe à la leur: un enfant sans défense qui a besoin d’aide. Et il l’aura. Les scientifiques ne veulent pas dire comment cela va finir.

Il est certain qu’à l’âge adulte, il est peu probable que les lions tolèrent la présence d’un léopard dans leur entourage. Mais il l’est: il n’a pas plus de deux semaines et il est encore trait, il n’a presque pas d’habitudes propres et il pourrait bien grandir en se prenant pour un lion.

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