Un léopard fumé lors d’une promenade dans la neige

Le léopard fumé ressemble beaucoup au léopard et est une espèce assez ancienne, probablement l’ancêtre des grands félins modernes. Sur le plan anatomique et comportemental, le léopard de Smokey combine des caractéristiques de la famille des grands et des petits chats. Par exemple, l’os hyoïde est complètement ossifié, ce qui permet au léopard fumé de ronronner, et ses pupilles sont ovales plutôt que rondes. Ils ressemblent également à de petits léopards par leur taille.

Les léopards du tabac sont facilement reconnaissables à leur coloration distinctive. La couleur de base du pelage va du jaune pâle au brun foncé. Les taches sont de forme irrégulière, de couleur brun foncé ou noire, avec un centre plus clair et un périmètre autour des taches qui se distingue plus subtilement. La poitrine et le ventre sont pâles ou blancs avec quelques taches.

Le cou et le dos présentent des taches allongées brun foncé ou noires. La queue est lourde, touffue et les anneaux noirs ne se chevauchent pas. Les yeux sont de couleur jaune. Ils peuvent chasser de jour comme de nuit, poursuivant leurs proies au sol ou sautant des arbres pour les attraper. La nuit, ils sont habiles à grimper et à sauter des arbres, en utilisant leur longue queue pour s’équilibrer.

Ils peuvent bondir sur leurs proies depuis des branches en surplomb, mais chassent souvent directement depuis le sol. L’ensemble de l’espèce est considéré comme étant en danger critique d’extinction. En captivité, le léopard de Smokey peut vivre jusqu’à 17 ans, mais sa durée de vie dans la nature est inconnue.

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