Sher Ami – un pigeon héros qui a reçu une récompense de bataille

Malheureusement, les animaux ont été impliqués dans la guerre humaine depuis l’Antiquité. Le cheval est toujours resté l’assistant humain le plus courant dans toutes les guerres. Mais parfois des variantes plus exotiques pouvaient être trouvées sur les lignes de front : éléphants de guerre, cochons en feu, chiens de démolition…

Pendant la Première Guerre mondiale, les pigeons étaient utilisés pour transmettre des messages ou des reconnaissances. Cette photo montre un pigeon espion avec un appareil photo qui a pris des photos de la zone en mode automatique.

Il y avait un service à l’avant et des pigeons. Mais les oiseaux étaient bien sûr utilisés non pas pour attaquer l’ennemi et non pas comme assistants au combat, mais pour délivrer des messages et des ordres urgents, ou pour la reconnaissance. La Première Guerre mondiale a été l’une des guerres les plus importantes contre l’utilisation des pigeons. Lorsque la guerre a acquis pour la première fois dans l’histoire un caractère total, les commandants des formations ont dû coordonner clairement leurs actions plusieurs fois par jour – c’est ici que les oiseaux sont venus à la rescousse. Certains d’entre eux, comme une colombe nommée Cher Ami, sont entrés dans l’histoire.

Le 3 octobre 1918, 500 soldats de la 77e division d’infanterie américaine firent une percée profonde en territoire ennemi, où, après une longue bataille, ils furent encerclés. Les soldats avaient 4 pigeons voyageurs en réserve. Le commandant a décidé d’envoyer un oiseau au quartier général avec une demande de soutien d’artillerie, mais en raison de l’ignorance du terrain, le message a envoyé les mauvaises coordonnées du détachement. Bientôt, l’artillerie a commencé à tirer sur les alliés par erreur – en raison d’un tir ami, la formation a perdu la moitié de son personnel.

Les Américains ont envoyé deux autres pigeons au quartier général avec les coordonnées corrigées. Dès que les soldats virent un oiseau dans le ciel, tout comme on se mit à lui tirer dessus avec des fusils.

Dès que Sher Ami s’est élevée dans les airs, l’ennemi a ouvert un feu nourri sur elle : les balles ont touché l’animal à la poitrine, lui ont arraché la jambe et lui ont crevé l’œil. Mais par miracle, le messager ailé a réussi à rester dans les airs et à traverser les positions allemandes. Quelques heures
plus tard, l’artillerie s’est calmée – la colombe a de nouveau terminé sa tâche. Et les alliés qui sont venus à la rescousse ont aidé les encerclés à percer et à retourner sur leur territoire – 194 soldats ont dû la vie à un petit oiseau.

À cette époque, les médecins de l’hôpital se battaient pour la vie de Sher Ami. À la joie des soldats, ils ont réussi à la sauver et la colombe est rapidement devenue un héros national. Au vu de l’exploit accompli et des nombreuses sorties réussies, Ami a reçu la Croix militaire – une récompense militaire de l’État français.

Un an plus tard, l’oiseau est mort de causes naturelles. Un animal en peluche a été fabriqué à partir de sa carcasse, qui est maintenant conservée à la Smithsonian Institution.

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