Maternité de Flamingo

Il a fallu une demi-journée pour traverser ce qui, à première vue, semblait être une étendue de deux kilomètres de lac plat. En réalité, sous la mince surface de l’eau se trouve une boue profonde, noire et malodorante. Il faut donc se démener, parfois même ramper, pour trouver un piège qui vous soutienne, ou du moins qui ne tombe pas plus bas que vos genoux.

Je ne m’apitoie pas sur mon sort, mais sur celui de mon équipement. Mais nous ne sommes pas dans un zoo. Nous sommes beaucoup plus intéressants. J’ai donc pu me tenir confortablement à côté d’un tronc d’arbre inondé mais pas complètement décomposé, au bord de la zone brûlée, et y poser mon appareil photo.

Les moustiques se multipliaient sans relâche, la boue chaude et ondulante remplissait mes bottes et détrempait mes vêtements imperméables, et les oiseaux se calmaient peu à peu pour vaquer à leurs occupations. La couleur du plumage brillant du flamant rose est due aux caroténoïdes naturels. Ils colorent également en rouge les coquilles de poissons et de crevettes.

Les phoques flamants naissent d’un blanc pur, puis deviennent rouges au fil du temps. Ils deviennent gris le premier jour de leur vie, lorsqu’ils plongent la tête la première dans la boue. Les poussins sont d’abord nourris par leurs parents, qui les reconnaissent à leur voix comme étant la seule progéniture. La mère et le père participent tous deux à l’alimentation.

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