L’histoire du renard des Malouines disparu

Le renard des Malouines, ou loup des Malouines, est le seul mammifère terrestre originaire des îles. Il mesure 60 cm au garrot, a une fourrure rouge-brun, des oreilles noires, une queue blanche et un ventre pâle. Son crâne est large, ses oreilles sont petites. Il peut aboyer comme un chien. Le dernier renard des Malouines a été tué en 1876 dans l’ouest.

Il ne reste aujourd’hui que onze spécimens dans les musées. D’après les rapports dont nous disposons, l’incendie a duré plusieurs jours et sans doute de nombreux renards n’ont pas survécu à ce cauchemar. Personne ne sait exactement comment ces animaux sont arrivés dans les îles, à 300 kilomètres. Une théorie veut qu’ils soient arrivés sur les îles, lorsque le niveau de la mer était beaucoup plus bas.

Une autre théorie veut qu’ils aient été autrefois domestiqués. L’ancêtre du renard des Malouines était soit une espèce non identifiée de chien ancien, soit, selon d’autres spéculations, un hybride entre un chien éteint et un chien domestique ou un coyote. Le renard des Malouines est chassé pour sa fourrure et ses peaux sont recherchées dans le mode entier.

Dans le même temps, certains agriculteurs vivant sur les îles affirment que l’animal tue un grand nombre de moutons et qu’il est donc abattu chaque fois que cela est possible. Cependant, le plus grand mystère reste le fait qu’il s’agit du seul animal prédateur à part les petits rongeurs qui habite les îles.

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