Les ours de Baribal ne sont pas plus idiots que les primates

Les auteurs d’un nouveau document de recherche ont été surpris de constater que, bien que le cerveau des ours soit le plus grand de tous les carnivores mais pas aussi grand que celui des primates, très peu de recherches ont été menées sur leurs capacités cognitives. Les images étaient colorées de façon aléatoire en noir et rouge couleur des baies mûres et non mûres.

Ces ours, qui interagissent volontairement avec les humains pour se nourrir, sont entraînés à sélectionner des images en touchant l’écran avec leur nez ou leurs pattes. Si la bonne image est touchée, l’ordinateur joue une mélodie et l’ours est récompensé. Sinon, un signal sonore retentit et la paire d’images suivante s’affiche. Tous les participants à l’expérience ont montré une capacité à comprendre ce qui était correct et ce qui était faux.

Ils ont pu passer à des tâches plus difficiles. Cette fois, un cannibale appelé Brutus a fait mieux que les autres. Dave Gershelis, fait remarquer que les résultats auraient peut-être été plus intéressants si les chercheurs avaient envisagé de se fier à l’odorat plutôt qu’à la vue. La prochaine fois, dit-il, on sentira les photos ensemble.

Les ours sont des omnivores solitaires et doivent faire preuve d’une superbe intelligence pour accomplir la tâche difficile de trouver de la nourriture dans des conditions changeantes. Par exemple, l’été dernier, il y avait beaucoup de fruits à un endroit, mais pas cet été et ils ont dû chercher ailleurs.

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