Les magnifiques récifs coralliens

Les récifs coralliens sont des structures géologiques organogènes calcaires formées par des polypes coralliens coloniaux et certaines espèces d’algues capables d’extraire le calcaire de l’eau de mer. Les récifs coralliens sont d’une beauté fantastique et constituent les écosystèmes les plus densément peuplés »des océans. La biomasse des invertébrés benthiques et des poissons est estimée à des centaines de grammes par mètre carré de fond marin.

L’écosystème du récif est alimenté par des algues unicellulaires vivant dans les coraux, dont l’activité photosynthétique se poursuit toute l’année. Au cours de l’histoire, les coraux ont connu des périodes de déclin et d’extinction massive changement climatique, montée et descente répétées du niveau des océans.

Mais ni le changement climatique, ni la montée et la descente du niveau des océans n’ont complètement et définitivement détruit les coraux formant des récifs: ils se sont adaptés aux nouvelles conditions. Un écosystème récifal équilibré a un grand potentiel de régénération.

Ils entourent souvent des îles individuelles mais se trouvent à une certaine distance du rivage, séparés de celui-ci par un détroit ou un lagon calme et moyennement profond. Ils peuvent avoir de 4 mètres de diamètre. On peut les trouver à des endroits plus profondes que les ramifiés. Ils sont couvertes de crevasses sinueuses. La coloration est dominée par le brun, parfois en combinaison avec le vert.

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