Les léopards noirs ont un motif unique sur leur peau. Mais on ne le voit pas

Le léopard noir est aussi appelé panthère noire. Cette espèce n’est pas indépendante : la coloration sombre est une manifestation du mélanisme provoquée par une mutation génétique. La peau d’une panthère noire n’est pas parfaitement noire et, dans certains cas, les taches peuvent être visibles même à la lumière du jour.

Cette couleur est typique des léopards qui vivent dans certaines forêts tropicales, où la densité de la végétation laisse passer peu de soleil. Dans de tels endroits, pendant des centaines d’années, ce sont les individus de couleur sombre qui ont bénéficié de l’avantage de la survie, formant progressivement des groupes séparés.

Aujourd’hui, les léopards noirs, comme de nombreuses autres espèces animales, sont en voie de disparition. La plupart des léopards noirs vivent dans les forêts de Malaisie – jusqu’à 50% de la population mondiale. Il est très important de tenir un décompte précis des animaux afin d’améliorer leur sécurité et de fournir de l’aide en cas de besoin. Mais s’il n’est pas difficile d’identifier un léopard ordinaire – la combinaison unique de taches sur sa peau, facilement distinguables par la vision humaine – aidera – alors l’identification d’un léopard noir présente des problèmes importants, même si le motif dans certaines parties du le corps est perceptible.

C’était en tout cas le cas jusqu’au moment où l’un des félins a été enregistré par une caméra nocturne, filmant dans le spectre infrarouge. Il s’est avéré que sur la peau d’un léopard noir, il y a de nombreuses taches que la vision humaine est incapable de distinguer.

D’autres études sur les léopards noirs à l’aide de caméras infrarouges ont montré que l’un des léopards noirs a un motif unique sur sa peau, qui ne diffère que par la luminosité. Désormais, à l’aide de caméras infrarouges, les biologistes peuvent facilement identifier un individu dans le cadre.

La moitié des léopards vivant en Malaisie sont de couleur noire dense. Mais ce n’est qu’à première vue – en fait, chaque animal a son propre motif tacheté unique.

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