Le zoo présente des loups à crinière

Le zoo a publié des photos de deux louveteaux nés en janvier 2013. Les oursons vivent dans des cages avec leurs parents et parcourent déjà le pays enneigé sous l’œil attentif de leur mère. Le loup gris ou guara, latin: Chrysocyon brachyurus est le seul mammifère prédateur représentatif de la famille des canidés, genre Chrysocyon. Son nom signifie en grec chien doré à la queue courte.

Les analyses génétiques montrent que le chrysocyon est un animal unique, n’appartenant ni aux loups ni aux renards. Il est originaire du Sud et est l’un des loups les plus rares. Il ressemble à un renard commun, sauf que ses pattes sont exceptionnellement longues, fines et élancées. Une longue bouche et un long cou font paraître le corps plus court.

La poitrine est plate. Leur taille disproportionnée est soulignée par leurs grandes oreilles plates et leur queue courte. Le poil est haut et dense, assez doux et de couleur rouge-brun. Il y a des taches noires sur les pattes et le bec, et la couleur peut être plus pâle sous la queue et sur le bec. Le pelage autour du cou est sensiblement plus long jusqu’à 13 cm et s’étend comme une crinière.

Bien que d’apparence similaire au renard, le loup sarcelle n’est pas un proche parent. En particulier, il n’a pas les pupilles verticales caractéristiques du renard. Il s’est également avéré que sa parenté avec le genre Dusicyon est douteuse. Il semble s’agir d’une espèce résiduelle qui a survécu à l’extinction des grands canidés sud-américains à la fin du Pléistocène.

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