Ingenuity effectue un troisième vol au-dessus de Mars – le plus rapide et le plus éloigné

L’hélicoptère martien Ingenuity a effectué son troisième vol sur la planète rouge. Cette fois, un mouvement horizontal assez important au-dessus de la surface a été inclus dans le programme de vol, et le drone a réussi à faire face à la tâche, couvrant un total de 100 mètres et développant une vitesse d’environ 2 m / s.

Le vol du drone de 1,8 kg Ingenuity, qui a eu lieu hier 25 avril, a été nettement plus difficile que les deux précédents, qui ont eu lieu respectivement les 19 et 22 avril. Au cours de son premier «saut» historique de 39 secondes – le premier vol contrôlé du giravion en dehors de la Terre – le drone à énergie solaire s’est levé et est tombé stationnaire à une hauteur de seulement 3 mètres. Lors du deuxième vol, il a atteint une hauteur de 5 mètres, il a duré 52 secondes et l’appareil s’est déplacé d’un côté à l’autre sur un total de 4 mètres.

«Pour le troisième vol, nous visons la même altitude, mais nous allons également augmenter légèrement notre vitesse de pointe de 0,5 mètre par seconde à 2 mètres par seconde pour envoyer l’engin à 50 mètres au nord et le renvoyer pour atterrir à Wright Brothers Field. – a écrit dans son blog à la veille du vol le pilote en chef de « Ingenuity » Haward Grip du JPL (l’équipe a nommé la zone de vol des hélicoptères d’après les pionniers de l’aviation Wilber et Orville Wright). « Nous prévoyons un temps de vol total d’environ 80 secondes et une distance totale de 100 mètres. »

Le 25 avril, à 17 h 15, heure de Moscou, le centre de contrôle de vol du JPL a commencé à recevoir des données confirmant qu’Ingenuity avait terminé avec succès toute la séquence de commandes. La communication avec le drone se fait via le rover Perseverance, qui joue un rôle clé dans le support et la surveillance de l’hélicoptère.

Avant le troisième vol, le JPL a publié les deux premières images couleur de la surface martienne, capturées par Inventivité depuis les airs lors du deuxième vol. Contrairement à la caméra de navigation inférieure, la résolution de ces images est beaucoup plus élevée. Sur eux, en plus de la surface martienne réelle, des traces du rover sont visibles.

Le rover Perseverance de la taille d’une voiture a atterri à l’intérieur du cratère Jezero de 45 km de diamètre le 18 février, alors que l’hélicoptère de 1,8 kg était toujours fermement attaché au bas du rover une fois plié. Après avoir fait tomber le boîtier, « Perseverance » a déployé « Ingenuity », a porté la charge de la batterie de l’hélicoptère à 100%, l’a déchargé à la surface de Mars et a parcouru une courte distance, permettant à la lumière du soleil d’atteindre l’hélicoptère alimenté par des panneaux solaires. Jusque-là, le drone était propulsé par le rover, et maintenant il reçoit de l’énergie exclusivement du soleil – il est nécessaire non seulement pour les vols, mais aussi pour le chauffage pendant les nuits froides martiennes (la température chute à -90 ° C).

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