Des faits non évidents sur les écureuils

Qu’est-ce qu’on ne peut pas savoir sur l’écureuil. Une rousse, vacillant parmi les branches d’un parc voisin, un zip nous semble familier, ordinaire. Mais cette petite boule de poils n’est pas aussi simple qu’il n’y paraît. L’écureuil n’a aucun problème à faire un atterrissage de super-héros. Commençons par le fait que la famille des écureuils existe depuis au moins 40 millions d’années.

Les écureuils ont surpris l’aube et le crépuscule des oiseaux de proie géants, la naissance des chevaux et l’émergence des prédateurs modernes. Ce faisant, ils n’ont pratiquement pas changé, car l’évolution les a prévus dès le départ. Pas étonnant que les rongeurs aient réussi à conquérir en si peu de temps. Le fait est que les écureuils peuvent sauter à 300km de leur maison.

Ni les vagues ni le vent ne peuvent les arrêter: ils peuvent sauter d’un arbre à l’autre à une distance de 4 mètres, survivre facilement à une chute d’un immeuble de cinq étages, et même traverser des rivières et des golfes de la mer. Lors des traversées, la queue de l’écureuil se transforme en fardeau, qu’il faut protéger de l’humidité. Bien sûr, de tels gestes sont faits pour une raison. Tout ça pour une vie bien nourrie.

Et ils ont été aidés en cela par une attitude malléable vis-à-vis du régime alimentaire. Nous avions l’habitude de penser que les rongeurs étaient de gros mangeurs de baies, de noix et de champignons. Mais c’est la plus grande idée fausse sur les boules de poils. Les écureuils sont omnivores.

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