Des camées magnifiques

Un camée est un type de pierre précieuse, un bijou ou une décoration réalisée par la technique du bas relief sur des pierres précieuses ou semi-précieuses ou sur un coquillage. Les maîtres de la glyptique ont sculpté des lions, des sphinx, des scarabées. Mais il s’agissait principalement de camées monochromes. La réalisation de camées n’est pas seulement une question d’habileté, mais aussi de persévérance, de patience, d’un désir presque fanatique de beauté et de croyance en l’émerveillement.

Les camées ne servaient pas seulement de décorations, mais aussi parce que l’habileté des sculpteurs permettait de reproduire dans la pierre les peintures des artistes antiques. Jusqu’à aujourd’hui, ces copies de peintures sur camées ont survécu et elles constituent aujourd’hui la seule source de connaissances sur cette beauté antique perdue à jamais.

Les camées ont été sculptés à l’aide de roues en cuivre rotatives. L’abrasif utilisé était généralement de la poudre de corindon ou de la poussière de diamant. Le polissage de finition a été effectué avec un mélange de poudre d’hématite et d’huile d’olive. Le coupeur a travaillé presque à l’aveugle.

Les camées étaient très populaires parmi les riches citoyens d’Alexandrie, qui commandaient des portraits de souverains, de divinités égyptiennes, de divers ornements, d’éléments décoratifs et de décorations diverses pour leurs collections. Les bijoutiers ont une légende à propos de deux camées séparés et la personne assez chanceuse pour avoir deux camées identiques se rendra compte de la vérité.

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