Comment le lac des méduses est-il apparu dans l’océan Pacifique, avec des millions de ces créatures, et cela vaut-il la peine de se baigner en pareille compagnie ?

Dans l’archipel des Palaos, au sud de l’océan Pacifique, il y a des lacs remplis de méduses. Il y en a tellement qu’on a l’impression qu’il ne s’agit pas d’une étendue d’eau ordinaire, mais d’une cuve remplie de « bouillie de méduses ». Des millions de ces créatures vivent ici en toute quiétude, et la seule chose qui les dérange, ce sont les touristes qui veulent nager en leur compagnie.

L’un des plus grands de ces plans d’eau porte un nom propre, Jellyfish Lake, et figure parmi les lacs les plus étranges de la planète. Il existe plusieurs versions de l’origine du lac. Selon l’une d’entre elles, une dépression se serait formée à la suite de la collision de deux plaques tectoniques.

Elle a été remplie par l’eau de l’océan, qui s’y est infiltrée par des fissures dans la roche. Les poissons et les méduses se sont donc retrouvés dans le lac en même temps que l’eau. Selon une autre version, le lac faisait partie de l’océan, mais à la suite d’un tremblement de terre, il a été coupé du reste de l’eau par un gigantesque morceau de roche tombé à terre.

Si l’on en croit la troisième version, les fosses existaient sur ces îles il y a des millions d’années, mais il y a environ 10 à 12 000 ans, le niveau de l’océan s’est tellement élevé qu’il a débordé les « côtés » et inondé ces fosses. Puis il s’est à nouveau abaissé: c’est ainsi que les lacs se sont formés.

Il existe d’ailleurs plusieurs tunnels dans les profondeurs du lac qui relient la dépression à l’océan, ce qui permet à l’eau de s’écouler régulièrement dans le réservoir au gré des marées. Le plan d’eau est très profond.

Alors que la couche inférieure du lac ne convient pas à la vie marine, car elle contient de l’ammoniac, des phosphates et du sulfure d’hydrogène, et n’a pratiquement pas d’oxygène, la couche supérieure qui commence à 15 mètres au-dessus du fond abrite une grande variété d’espèces marines. Comme les deux couches ne se mélangent pas, les habitants du lac sont très à l’aise dans l’eau.

Les espèces les plus nombreuses dans le lac sont les méduses. Elles sont des millions ici, grâce à l’absence de prédateurs qui, dans des conditions plus naturelles dans l’océan, auraient mangé la plupart des méduses depuis longtemps. Les tortues de mer et les gros poissons, qui mangent habituellement les méduses lorsqu’ils ne trouvent pas de nourriture plus appropriée, ne peuvent pas entrer dans ce lac.

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